Wat is resomeren?

Resomeren, ofwel alkalische hydrolyse, is een chemisch proces waarbij het lichaam van een overledene wordt ontbonden in een stalen drukvat. Hiervoor wordt gebruik gemaakt van een stof met een hoge pH-waarde, meestal kaliumhydroxide, opgelost in heet water. Resomeren vormt daarmee een alternatief voor cremeren of begraven.

De Britse onderneming Resomation Limited dat het patent voor het proces bezit, heeft de term ‘resomeren’ in het leven geroepen. Het woord stamt af van het Griekse woord ‘resoma’ dat ‘hergeboorte van het lichaam’ betekent.

Hoe werkt resomeren?

Een uitvaart waarbij wordt gekozen voor resomeren is in beginsel niet anders dan een andere uitvaart.

Het verschil zit hem in de laatste stap: in plaats van dat het lichaam wordt begraven of gecremeerd, wordt bij resomeren het lichaam ontbonden door middel van alkalische hydrolyse.

Wat is Resomeren

Resomeren in 7 stappen:

Voorbereiding

  1. Het lichaam wordt in een speciale wollen kist gelegd. De wollen kist past in een normale houten grafkist.
  2. De deur van de cabine wordt geopend. De wollen kist wordt in de ruimte gezet en het vat wordt afgesloten.
  3. Het lichaam wordt door sensoren gewogen en er wordt uitgerekend hoeveel base (alkali) en water er nodig is.

Alkalische hydrolyse

  1. Een hoeveelheid base (loog) en water worden ingebracht in het stalen vat. Meestal wordt als base kaliumhydroxide gebruikt.
  2. Het vat wordt onder druk gebracht en een pomp zorgt ervoor dat de vloeistoffen continu worden gemixt.
  3. Tijdens de resomatie ligt de temperatuur tussen de 100 en 180 graden Celsius (afhankelijk van de installatie), omdat de stoffen dan optimaal met elkaar reageren.
  4. De chemicaliën doen hun werk om het lichaam te ontbinden. De organische stoffen van het lichaam worden opgenomen in de vloeistof.

De hele cyclus neemt ongeveer twee tot tien uur in beslag.

Na het resomeren

Als de cyclus voltooid is wordt de complete cabine geleegd. De vloeistof die overblijft is steriel, waterachtig en bevat geen DNA. Deze vloeistof wordt gezuiverd in een waterzuiveringsinstallatie en stroomt na behandeling terug naar de watercyclus, bijvoorbeeld een lokale rivier.

Net als bij een crematie worden de overblijfselen van de overledene gedroogd. Er blijven alleen botten over, die worden gemalen tot poeder. De nabestaanden kunnen deze overblijfselen desgewenst bewaren in een urn. Niet oplosbare delen, bijvoorbeeld vullingen of protheses van titanium of goud, blijven ook geïsoleerd.

Duurzaamheid

Volgens onderzoek van TNO in 2014 is resomeren op bijna alle vlakken beter voor het milieu dan cremeren of begraven:

Milieueffecten per overledene

EffectBegraven (gemiddeld)Cremeren (gemiddeld)Resomeren
Klimaatverandering95 kg CO2208 kg CO228 kg CO2
Fijnstofvorming0,26 kg PM10 eq0,36 kg PM10 eq-0.04 kg PM10 eq
Uitputting watervoorraden11 m3 water10 m3 water5 m3 water
Landgebruik (stedelijk)138 m2 per tijdsduur3 m2 per tijdsduur1 m2 per tijdsduur

Conclusies uit het rapport: 

  • Bij resomeren is er geen directe uitstoot van broeikasgassen (CO2)
  • Er is wel indirecte uitstoot van CO2, maar deze is gemiddeld ruim zeven keer lager dan bij cremeren
  • Bij resomeren komt er geen fijnstof vrij. Sterker nog, bij resomeren is het resultaat zelfs positief dankzij de vermeden milieueffecten die toegerekend worden aan recyclingprocessen
  • Er is minder water nodig bij resomeren
  • Voor resomeren is er minder ruimte nodig dan bij cremeren of begraven

Een bijkomend voordeel van cremeren is dat de stroom die nodig is voor de hydrolyse duurzaam worden opgewekt. Resomeren is dan zeer duurzaam.

Kosten

Doordat het effect van resomeren op het milieu lager is dan bij cremeren of begraven zijn ook de kosten lager. Het is mogelijk om de zogenaamde schaduwkosten op te tellen die worden veroorzaakt door de milieueffecten van cremeren, begraven en resomeren. Voor deze berekening kunnen meerdere methoden worden gebruikt.

Met behulp van de meest actuele methode (ReCiPe) zijn de milieukosten:

  • Begraven: 50,83 euro per uitvaart
  • Cremeren: 48,47 euro per uitvaart
  • Resomeren: 2,60 euro per uitvaart

Bovenstaande bedragen staan dus los van de daadwerkelijke kosten die worden gemaakt, zoals:

  • Kosten aanschaf installatie: crematieoven, resomatieapparaat
  • Onderhoud en afschrijving
  • Personeelskosten

Niet toegestaan

25 procent van de Nederlanders zou kiezen voor resomeren als dat zou worden aangeboden.

Resomeren is in Nederland (nog) niet toegestaan. Dat staat in de Wet op de lijkbezorging. Bij dieren is resomeren wel toegestaan en wordt het zelfs al toegepast. Resomeren is inmiddels wel goedgekeurd door de Gezondheidsraad en daarmee mogelijk al op korte termijn toegestaan in Nederland.

In de Verenigde Staten en Canada zijn er al wel enkele pilots waarbij resomeren wordt toegepast bij overleden personen. De verwachting is dat het niet heel lang meer duurt voordat resomeren in de praktijk wordt toegepast.

Geloof en resomeren

Binnen de meeste godsdiensten zal resomeren voorlopig niet zijn toegestaan. Moslims bijvoorbeeld, geloven dat de doden zullen opstaan op de dag van het oordeel. Bij cremeren of resomeren is dit niet mogelijk.

Toch is cremeren binnen het katholicisme al wel toegestaan. Het katholieke standpunt zal dus mogelijk opnieuw gaan versoepelen om resomatie toe te staan.

Bronnen

Vond u deze informatie nuttig?

Vertel ons waarom, en wat wij eventueel kunnen verbeteren